Com jogo de lentes, pesquisadores criam 'capa da invisibilidade'

28/09/2014 19:47

Engenhoca desvia a luz de objetos e cria efeito similar ao do manto usado por Harry Potter

O Globo

NOVA YORK — Talvez inspirados no mundo fantástico de Harry Potter, pesquisadores da Universidade de Rochester, em Nova York, desenvolveram um jogo de lentes que permite a camuflagem “tridimensional, contínua e multidirecional”. Trata-se de uma engenhoca que faz objetos se tornarem invisíveis, com efeito similar à capa usada pelo bruxinho. A técnica é considerada superior aos métodos de camuflagem já existentes, pois esconde o alvo independentemente da posição do observador, além de utilizar equipamentos baratos.

— Existem muitas técnicas para camuflagem e a ideia básica por trás delas é pegar a luz e fazê-la contornar o objeto como se ele não estivesse lá, sempre usando materiais exóticos e de alta tecnologia — disse John Howell, professor de Física na Universidade de Rochester.

— Este é o primeiro equipamento que conhecemos capaz de fazer camuflagem tridimensional, contínua e multidirecional, que trabalha com a transmissão de raios no espectro visível — disse Joseph Choi, estudante de pós-graduação, coautor do estudo.

A pesquisa foi submetida à revista “Optics Express” e está disponível no arXiv.org. O equipamento possui quatro lentes comuns, colocadas a uma distância específica para fazer a luz desviar de um objeto. A técnica funciona mesmo que o observador se afaste da posição ótima de visão.

Alguns sistemas de camuflagem funcionam muito bem quando se olha diretamente para o objeto, mas quando o ângulo de visão é mudado, o alvo se torna visível. Além disso, interferências na imagem de fundo são comuns, tornando óbvio que existe algo escondido. O equipamento desenvolvido pelos pesquisadores resolve essas duas questões.

Entretanto, diz Choi, a solução ainda não é perfeita:

— O “manto” desvia a luz e a envia pelo centro do dispositivo, de modo que a região do eixo não pode ser bloqueada.

Isso significa que a região que pode ser camuflada tem o formato de uma rosquinha, com o centro visível. A técnica também tem efeitos de borda, mas isso pode ser solucionado com o aumento do tamanho das lentes.

O resultado parece mágico, mas claro que o efeito ainda está distante do obtido pela capinha do Harry Potter, mas os pesquisadores já apontam usos práticos para o equipamento. Segundo Howell, cirurgiões podem usar o jogo de lentes para “ver através das mãos durante cirurgias” ou motoristas podem ver pelos pontos cegos dos veículos.
 

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